传言采用Mini LED屏幕的iPad、MacBook已经在苹果内部运行长达数个月时间,将Mini LED推向量产线不过是时间问题。著名分析师郭明錤对Mini LED量产时间线划定在了2020年末,苹果明年至少有6款产品将使用到传说中的Mini LED屏。

六款产品分别包括2020年第三季度推出的高端iPad Pro系列,以及2020年第四季度推出的16英寸MacBook Pro系列,郭明錤认为Mini LED屏幕是苹果中等屏幕尺寸产品的关键差异化技术,只要大于iPhone屏幕的设备,在未来就会考虑使用Mini LED屏。因此在未来2、3年内,苹果将会连续发布数款Mini LED屏幕的硬件。

为何苹果iPad和MacBook Pro如此钟爱Mini LED?-玩懂手机网 - 玩懂手机第一手的手机资讯网(www.wdshouji.com)

虽然在原理上,Mini LED背光与LED没有本质区别,仍然是一种背光技术。但由于单个LED光源尺寸大幅缩小,从3mm×3mm压缩到0.125mm×0.225mm,从而可以实现更多动态分区,也轻易能获得比传统LED背光液晶显示器更高的对比度,甚至可以做到苹果Pro Display XDR的2倍,HDR显示下对比度达到1,000,000 :1,如果依靠动态调节技术,还可以提高到100,000,000:1,完全秒杀苹果自家的Pro Display XDR。

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更难能可贵的是,由于Mini LED背光更小巧,能够配合显示屏共同弯曲。也就是说如果有必要,iPad Pro和MacBook Pro也能够与iPhone类似,通过屏幕边缘折叠获得更理想的窄边框设计。

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那么问题来了,时下流行的OLED屏幕也能实现相似的效果,并且苹果已经开始在Apple Watch Series 5上布局LTPO屏幕,力求更好的性能和省电技术。苹果为何仍然坚持在大屏幕产品上先推出Mini LED产品线?

答案是Mini LED真的可以很便宜。由于Mini LED背光驱动方式沿用了LED背光的Driver IC芯片驱动,电视、显示器制造商可利用现有生产线制造Mini LED背光,以a-Si TFT驱动(Amorphous silicon thin-film-transistor,非晶矽薄膜场效应晶体管)为例,在一块Mini LED非晶硅玻璃基板上,每一颗Mini LED边上有独立驱动电路,调光响应速度更快,控制精度更高,能大幅度提升动态分区背光响应的速度和精确每一个分区亮度,还能削减背光模块的厚度。

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这套方案成熟、有效且廉价,有意思的是a-Si TFT已经确认未来将会被LTPS、IGZO所替代,而LTPS的未来,才是在苹果推动下开始大规模量产的LTPO。

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其它性能指标方面,Mini LED背光与LED背光差异不大,反应速度维持在毫米级(最快1ms左右),寿命差别不大,耗电量低于后者。基本上来说,Mini LED更像是LED背光技术背景下的进阶产物,成熟可靠,并且成本低于OLED和Micro LED,它可以让HDR显示实现更为简单,从而帮助苹果能在传统LCD到OLED之间形成理想过度。

毕竟,任何一代iPad Pro和MacBook Pro最终也仍然需要向成本低头和高利润,看看万年几乎不变的外观我们就已经知道了。