苹果喜欢AR。蒂姆·库克说过:“我们无法想象没有它的生活,我们的新硬件中含有AR技术的设计,软件上WWDC发布的一套工具使得创建ARKit应用比以往任何时候都要容易。”

不过令人惊讶的是,尽管苹果一直在强调AR成果,但迄今为止,苹果的在线和实体零售店基本上没有用上AR。对此我们有所疑问:苹果将如何增强消费者的购物体验?目前的AR技术适用于零售环境吗?

在讨论Apple Store体验时,区分在线商店网站(包括Apple Store电商应用)和实体零售店非常重要。AR技术非常适合在线购物,毕竟交互式3D模型可以在你购买产品之前就模拟出近距离接触产品的感觉,而苹果也将类似的功能运用在了线上商店里。

早在第一代Apple Watch问世时,苹果就在Apple Store应用中提供了一个演示每款手表实际尺寸的工具。虽然该功能远没有现代AR演示版那么具有身临其境的感觉,但它表明了苹果长期以来对创造更丰富的购物体验的兴趣。最近,Mac Pro和Pro Display XDR的产品网页首次包含了可以放置在现实世界中的完整3D产品模型。这一功能一经推出便在网上迅速走红。不过可惜,这个新功能仅限于网页版,App中还无法体验到。

重新设计Apple Store应用标志着对该平台的未来投下重要的信任票,无论是对苹果自信无比的AR还是对线上购物体验本身,这项功能可以让消费者将新款iPhone和iPad与现有设备进行比较,看看Mac电脑在他们办公桌上的样子,甚至可以在自己的手机上尝试配套新颜色的iPhone保护壳。作为对现有产品页面的补充,AR无疑是更吸引人的购物体验。

涉及到实体零售店时,苹果发展的道路将更加坎坷。苹果实体零售店在网购发达的时代依然举足轻重,因为它们提供了一种顾客无法在网上获得的体验。目前,我们知道有不少零售商已经尝试将AR带入店内体验,包括虚拟展厅和用于商店导航的3D导航。这是实体零售店未来的发展方向之一。

不过在苹果专卖店里,每一款苹果产品都可以让顾客亲身体验,体验虚拟的产品显得不太必要。同样,因为每家苹果专卖店都配备了熟练的导购和技术团队,AR导航虽然可能会解放忙碌的员工,但它削弱了苹果店广受好评的人性化因素。

那么线下店的店内AR体验是否就不需要了呢?不尽然,它可以做成一种可选模式,毕竟不是每个走进店里的人都会直接奔向拥有最新功能的iPhone,他们只是想逛逛商店,欣赏多样化的产品,就跟传统意义的逛商城差不多,这时AR可以提供更有魅力的展示模式,比如多款产品组合使用,家庭环境和工作环境的模拟等等。

另外,AR还可以直观地呈现某个产品的内部构造,比如今年WWDC上苹果使用了AR来演示新Mac Pro的内部工作过程,这个演示直接让观者了解了苹果最强大的Mac以及最有前途的ARKit平台,可谓一举两得。

通过围绕最新技术建立一个丰富的数字商店,并在实体店里适当的地方设计独特的AR演示,可以为客户创造最佳的在线和亲自体验。如果苹果想向更广大人群——无论是受众用户还是iOS开发者——推广宣传AR技术,那么在把AR用到“自己家里”无疑是最好方法,让用户从进店那刻起就有机会进入苹果为他们创造的AR世界当中。