7月1日消息,计算机存储技术已经从带有磁铁的电线转移到硬盘上,随后再转移到三维存储芯片上,但未来的存储技术可能会使用DNA。美国初创企业Catalog宣布,他们已经将全部维基百科英文版数据塞进了我们身体使用的DNA链上。

▲图:美国初创企业Catalog已经将16GB的英文维基百科数据存储在这个小瓶里的DNA链上

Catalog用其首个DNA写入机完成了这一壮举,虽然这不太可能很快就让你扔掉手机的闪存芯片,但该公司相信,对于某些需要存档数据的客户来说,DNA存储技术已经非常有用了。

DNA链很小,且很难管理,但是这种生物分子可以存储其他数据,而不是控制细胞如何变成豌豆植物或黑猩猩的基因。Catalog使用预制合成DNA链,它比人类DNA短,但使用的DNA要多得多,因此可以存储更多的数据。

依靠DNA而不是最新的高科技微型化技术听起来像是技术在倒退。但实际上,DNA结构紧凑,化学性质稳定,毕竟它是以地球生物学为基础的,可以说,它不太可能像今天正在消失的旋转磁化硬盘或CD那样过时,也不会像软盘驱动器那样消失。

那么,谁想买这种存储器?Catalog有个合作伙伴——Arch Mission Foundation,该基金会不仅试图在地球上存储人类知识,还试图在太阳系的其他地方存储人类知识,比如SpaceX发射进入轨道的、埃隆·马斯克(Elon Musk)的特斯拉跑车。

除此之外,Catalog还没有透露其他客户的身份,或者是否会对DNA写入服务收费。该公司在声明中表示:“我们正在与政府机构、产生大量测试数据的重大国际科学项目、石油和天然气、媒体和娱乐、金融等行业的主要公司进行讨论。”

▲图:Catalog的DNA写入机可以每秒4MB的速度写入数据,但该公司希望它至少能快1000倍

总部位于波士顿的Catalog拥有自己的设备,可以每秒4MB的速度将数据写入DNA中。技术优化应该将这个速度提高两倍,让人们在一天内记录125GB内存的数据,这大约相当于一部高端手机的存储容量。

已经在生物技术市场销售的传统DNA测序产品可用于读取DNA数据。Catalog表示:“我们认为,测序技术的全新用例将有助于(大幅)降低成本,计算业务是个潜在的更大市场。”

麻省理工学院的两名研究生Hyunjun Park、纳撒尼尔·罗凯(Nathaniel Roquet)于2016年创建了Catalog,并分别担任首席执行官和首席技术创新官。

Catalog使用寻址系统,这意味着客户可以使用大型数据集。即使DNA以长序列存储数据,Catalog也可以读取使用分子探针存储在任何地方的信息。换句话说,它是一种随机存取存储器的形式,就像硬盘驱动器一样,而不是顺序存取。

虽然DNA数据可能被宇宙射线破坏,但Catalog认为它是一种比其他替代品更稳定的介质。毕竟,我们依然可以找到几千年前灭绝动物的DNA,而谁能保证抽屉里的U盘25年后仍然能用?