唱歌、跳舞、转圈圈,你能接受一个像「初音未来」、「洛天依」的虚拟女性给你直播吗?如果这个在线直播的女主播很大可能其实是一个宅男呢?

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在日本,这两个问题的答案都是肯定的。过去,我们总强调在互联网中寻求「真实感」;但现在,「虚拟」主播也开始被理解和接受,这在日本宅男群体中尤其明显。

如果你体验过,就会发现宅男们会被这些虚拟女主播吸引一点也不奇怪。因为在直播中,这些主播可以做到任何其他真实女主播可以做的事情——唱歌、跳舞、转圈圈、画画,甚至还可以向观众眨动那些真实女主播不太可能拥有的大眼睛。更何况,是在各种二次元「老婆」大受欢迎的日本。

至于这些虚拟主播从何而来?

答案很简单——「虚拟现实」。

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(Virtual Cast创始人松井健太郎|极客公园)

2018年7月,出生于1972年的资深日本宅男松井健太郎创办了一家名为「Virtual Cast」的虚拟现实社交公司。旗下主打的产品也叫Virtual Cast,只要有一套主流的VR头盔,再加上一台支持VR的电脑,无论你是谁,在下载软件后都可以体验到化身萌妹的体验。

戴上头盔,双手握住手柄,点击进入Virtual Cast世界,用户就可以开始自己的虚拟世界之旅。你可以自选「设定」,包括性别、衣服、妆容、发型等。如果你不喜欢软件自带的人物形象,产品还开放接口,允许上传自建的3D模型(模型不一定局限于人)。

装扮好之后,使用者可以在虚拟空间中对镜自照换装,也可以进入联网的房间,和其他用户一起聊天、画画、甚至是嬉戏(道具包括可爱的小锤锤、纸扇等)。房间同样多种多样,既有传统的日式房间,也有酒吧等现代空间。目前Virtual Cast还在开发更多类型的房间。

那么如何从一个「女孩子」变成女主播呢?

答案也很简单。虽然Virtual Cast自己没有直播功能,但通过录屏软件对电脑上的画面进行录取并接入直播平台,画面就会变成直播,这些「女孩子」就会变成女主播。目前支持直播的平台包括Virtual Cast官网、Niconico、YouTube Live等。

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(Virtual Cast平台上正在直播的主播| Vritual Cast)

除了画面构成不同,Virtual Cast网站上的直播交互方式也不同。主播们可以闯入网站提供的主播房间,进行互动。另外,在Virtual Cast的官网中,还提供留言变成3D形状进入直播间,主播可以选取留言作为玩具,进行抛掷等动作。

作为一个资深日本宅男和一个游戏开发者,创始人松井健太郎毫不掩饰他开发这款产品的目的——赚钱,他知道宅男会为这些虚拟主播买单。在他看来,利用VR塑造的完美虚拟形象既满足了主播自己的喜好,也能通过直播向观众展示这种「美好」。据他观察,这款产品用户中90%的主播为男性,只有10%为女性。而观看这些主播的人群中,这个数字同样保持了这一特质——90%以上的观众是男性。

在Virtual Cast的官网中,现在几乎随时都有人在直播。像其他直播平台一样,他们也有点击排行榜等设置。据松井健太郎介绍,这些直播内容最高的观看量高达100万(在YouTube平台上)。甚至有人会戴着VR头盔睡觉,只为早上起床就能看到虚拟世界中的小姐姐。

和Facebook世界各地朋友一起聚会看真实3D风景、虚拟庆生,拍虚拟合照的糟糕设想相比,Virtual Cast提供的社交方式更接近「真实」状态中的社交。可以说,从社交到直播,VR领域终于出了一款出圈的「社交」产品。市场给出的证明或许更有力,和传统的VR软件不同,Virtual Cast已经从直播中建立出一套更稳定的商业模式。据松井健太郎介绍,目前公司的主要收入之一就是直播平台的打赏分成。

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(HTC vive生态大会现场观众正在体验VR游戏〡极客公园)

今年3月25-26日的HTC vive生态大会上,松井健太郎作为日本开发者代表受邀来到中国。大会当天他忙得不亦乐乎,向围观的人群展示Virtual Cast中开发的各种功能,兴之所至,还借助科学上网工具进入虚拟聊天室和其他人聊天。在亲身体验产品之后,,极客公园还是抓住了松井健太郎,和我们聊了聊这款产品背后的故事(Geekpark=Q;松井健太郎=A,对话内容经极客公园编辑):

视频观看:点此链接

Q:这款产品是谁做的?

A:基本是我自己做的。

Q:为什么会想做这样一个虚拟社交产品?

A:我当时在YouTube做直播,知道有Superchat(直播打赏功能)这样一个功能。我就在想,我怎么才能获得别人的「打赏」呢?后来,有一家公司知道了我(利用VR来做虚拟主播)的想法,觉得很有趣,于是邀请我一起成立了Vritual Cast这家公司。

Q:公司是什么时候成立的?你们现在有多少用户?

A:去年7月。用户数量我们现在不方便对外透露,你知道的,VR整体还在起步状态。

Q:是什么触动了你,让你决定用VR这种形式来完成这个产品?

A:我先问你,你用B站吗,你知道上面有直播平台吗?你怎么看待直播这种形式?

Q:额,我很喜欢用B站,但不看直播。

A:嗯,你知道直播的模式就是吸引人去看,然后有很多人看的话就会获得粉丝,粉丝就会为喜欢的主播买单。

我之前是niconico上的主播,但做的不好,也赚不到什么钱。于是,我就去研究那些成功的主播都是怎么获得成功的。很快,我就发现,男性在直播平台上很难受到关注,女主播往往会获得最多的观看量。后来,我就想,要是我在直播中能变成一个女性或者女性角色,我肯定也能获得关注。VR帮助了我。

Q:所以为什么选择VR作为实现你目标的方式?

A:因为如果要找到一种最佳的方式来让不同地域、身份的人建立连接,VR是最棒的方式。

Q:但是VR是一种虚拟的展示自己的方式?

A:这只是旁观者的看法。虽然它的确是「虚拟」的,但对那些真正用起来的人来说,当他们在虚拟世界中做一些动作,或者和其他玩家有一些交流的时候,那个感觉是完全不一样的……

Q:你是那种在现实生活中害羞的宅男?

A:是的……

Q:这款产品中,最难的部分是什么?

A:对我们来说,现在还有两大挑战。第一,如何保证完全声画同步。实话说,现在要让直播中的唱歌和跳舞保持完全一致还有点;第二,如何保证虚拟形象和真人同作表达同步,要让虚拟形象在动作表达上变得和真实的人更为接近,意味着需要更多的数据计算,这对目前的我们来说还很难。(记者:第二点事实上的体验已经很棒了)

Q:让我特别惊讶的一点是,你们特意做了一个眨眼的设置,真人眨眨眼,虚拟人物也可以眨眨眼,这个是怎么做到的?

A:这很多一部分原因归功于硬件的进步,现在他们可以做到眼球追踪了。

Q:能再给我们详细介绍一下Virtual Cast有哪些其他直播工具不具备的功能吗?

A:首先,它最不同于其他直播工具的是,即使你是一个虚拟的形象,你也可以闯入其他人的直播房间,和其他主播进行顺畅的互动。当然,你也可以在里面组建「family」。

另外,因为是利用VR头盔来实现直播的,所以你可以打破空间的阻隔,在虚拟空间里进行真实的社交。受欢迎的主播往往会在上面唱歌、跳舞,甚至是游戏。还有一点,观看的人可以通过弹幕的方式和主播互动,选中的字幕会变成立体状跳进直播间……

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(HTC vive生态大会现场观众正在体验VR游戏〡极客公园)

Q:目前你们可以接入哪些直播平台?

A:主要是Virtual Cast官网、Niconico。

Q:你现在有多少订阅用户,你算是知名主播吗?

A:我现在有5000订阅用户,但不算知名主播。

Q:知名的主播订阅用户一般多少呢?

A:那些很「酷」的主播一般会有5万个订阅量,最高的观看量来自YouTube,有100万个。

Q:现在你们的用户中男女比例多少?

A:我没有做过数据统计,但我观察,90%的注册主播是男性,10%为女性。看直播的却有90%是男性。

Q:你觉得为什么会是这样?

A:因为很多人想改变,真的很多人需要这种变化。

Q:怎么理解「改变」?

A:大多数时候,男孩子喜欢被别人称赞很「酷」(cool),但其实也有很多男孩子喜欢被称为「可爱」(cute)。在这种虚拟空间中,他们可以做任何他们想做的事。

Q:你们现在靠什么赚钱?

A:有两种方式。

第一,虽然我们的应用是免费的。但是有一些企业会需要用到我们的产品,他们会提供赞助;

第二,我们和早期的直播平台盈利模式其实没什么区别。主播直播的时候,我们提供一些注入鲜花、金币的虚拟产品,粉丝购买虚拟产品打赏的时候,我们可以从中抽成。

Q:未来有进军中国市场的打算吗?

A:我们在尝试,这次来HTC的活动就是想建立联系。

Q:最后求证一个传闻,有人告诉我,甚至有用户戴着头盔开着你们的软件睡觉,只为早上起来能看到那些虚拟的小姐姐,这是真的吗?

A:额,这是真的。如果你把它当社交工具,其实就能理解了。他们在这个VR社交中找到了喜欢的「朋友」,那么早上起床就能看到可爱的小姐姐就在你身边不是一件很美好的事情吗?