FAST望远镜于2016年9月在贵州建成,它全称为“500米口径球面射电望远镜”,是世界最大射电望远镜,又被形象地称为“中国天眼”。

据中国科技网报道, FAST将按计划在本月接受国家验收,涉及工艺、设备、档案等五大项目。通过验收后,FAST将正式对外开放,为有需求的科学家提供服务。

FAST项目于2008年奠基,预计投资为人民币7亿元。它在2016年9月25日开光(注),此后超越波多黎各的阿雷西博天文台(Arecibo Observatory),成为世界上最大的单面口径球面射电望远镜。

IT之家注:在天文学中,开光是天文仪器在建造完成之后,第一次观测或取得影像的行为。)

2017年10月10日,中国科学院宣布FAST首次新发现两颗脉冲星。但是,FAST的任务还远不止于脉冲星,它将在此后开始探寻中性氢云团辐射,这有望帮助科学家描绘早期宇宙的蛛丝马迹。