随着5G网络的推出,电信行业及其合作伙伴正试图找出实用案例,以证明他们在这一基础设施上投入的数万亿美元是合理并且具有价值的。本周,MWC巴塞罗那2019大会几乎让许多人都相信其真的找到了答案——VR和云游戏。

在杂乱的展厅和铺天盖地的新闻稿中,几乎没有一个人不在热切地谈论这些交叉服务的发展潜力。尽管5G有望实现各种颠覆性的用途,比如智能城市和联网工厂等,但VR和云游戏越来越被视为说服消费者为新服务付费的最有希望的方式,这些新服务将使他们能够赶上5G的潮流。

以同样的标准衡量,5G技术将为VR和云游戏提供一次翻身的机会。这两种技术曾经历了自己的炒作和失望周期,销售、技术和体验一再未能达到预期。业内人士断言,5G是一个缺失的重要因素,有了5G,将使它们最终赢得消费者的青睐。

“这是5G技术在电信行业进入住宅市场方面的一个关键用例。”马德里VR和云游戏初创公司PlayGiga的首席执行官Javier Polo表示。

在过去的一年里,关于云游戏的炒作确实在不断升温。该公司预计,到2026年,全球云游戏市场的规模将从2017年的7.65亿美元增至62.26亿美元。原因则指向了电信公司设想的对5G技术采用的两步演进过程。

如今的固定宽带连接增长如此之快,以至于流媒体的质量得到了显著提高,尤其是多人游戏变得更加方便可行。Polo指出,在很多用户没有足够强大的个人电脑或游戏机来玩最新游戏的情况下,这一举措能立即为全球市场带来回报,而在发展中市场,这样的需求量正在不断飙升。流媒体正好消除了这一问题,同时还提供了基于订阅的支付方式,为用户提供了对大量游戏目录的访问权限。

虽然像PlayGiga这样的系统也可以在移动设备上使用4G网络,但5G网络能使延迟完全消失。最重要的是,5G将允许VR和AR头戴设备不受束缚,允许用户从任何地方连接和访问内容。(PlayGiga在MWC的沃达丰展台上展示了这项服务,两家公司有研究合作关系。)

但PlayGiga已经在为意大利、阿根廷和智利的运营商提供云游戏服务,并正在与美国的运营商进行谈判。这些运营商向客户收取月费,PlayGiga则从中拿取提成。

这家初创公司还在西班牙推出了售价110美元的零售版,配有电视机顶盒、游戏控制器和六个月的订阅服务。在PlayGiga的MWC展台上进行的演示中,Polo在智能手机上使用了这项服务,并在大约30秒内连接并启动了《古墓丽影:崛起》(一款大型游戏)。

“我们可以传输到任何设备上,”他说,“剩下的只是市场准备的问题。”

云游戏市场在过去一年中一直在发展壮大。艺电公司去年5月收购GameFly的游戏流媒体技术,当时震惊了整个行业。该公司后来发布了基于云计算的游戏技术Project Atlas。

谷歌也即将在旧金山举行的游戏开发者大会上发布一项公告,并有望推出自己的游戏流媒体服务Project Stream。有报道称亚马逊正在开发一款游戏流媒体服务,微软也在制定自己的相关计划。

MWC大会上看到了大量相关的公告。Vuzix发布了M400企业智能眼镜,使用高通Snapdragon XR1平台。高通尤其看好云游戏和VR,并且还在大会上展示了XR浏览器(扩展现实),它可以与来自合作伙伴的高端手机配对,如小米、Vivo、OnePlus、LG、BlackShark和华硕等。

Sprint宣布与Hatch Entertainment合作,在美国5G网络上提供移动云游戏服务。

在展会上,VR和云游戏无处不在,运营商、芯片制造商和合作伙伴都渴望让观众眼前一亮,让5G看起来更具体,更具有实用价值。

HTC发布了一个面向VR游戏的5G移动中心热点。与此同时,爱立信则在强调与Blade的合作关系,以提供云游戏服务。

华为没有发表相关声明,但也希望展示自己的其他进展。

诺基亚还在推动VR和云游戏,试图说服运营商加快5G网络设备的购买。去年发布的多人版《蜘蛛侠:远离家乡》已经变成了一款面向5G的流媒体游戏,吸引了诺基亚展台上的大量观众。

PlayGiga是沃达丰展台的中心。

高通在云游戏和VR领域的押注非常突出和坚定,英特尔也在为这个市场进行招标活动。

目前,云游戏似乎是运营商的一个安全赌注,这是一种让用户为一项订阅服务付费的方式。这是否会真正转化并推动5G服务的更广泛使用,仍是一场更大的赌博,尽管运营商希望借此来吸引消费者。