据国外媒体报道,英伟达在过去几年逐渐为投资者所熟知,作为标准普尔500指数2017年表现最佳的股票,英伟达已经出现在无数的报道中,并因开发GPU帮助迎接人工智能的新时代而赢得无数赞誉。

GPU的崛起

英伟达最初是一家向游戏爱好者销售硬件的公司,但它通过将GPU的优势实际应用于其他业务而登上了全球舞台。用商业用语说,那就是英伟达通过向大众市场销售产品,成功地“跨越了鸿沟”。

用技术话语来讲,英伟达使用通用的GPU来替代电脑中更传统的预装CPU,让电脑变得更加高效。因为CPU的体积被做的越来越小,其性能改善不断下降,但也无法再进一步,这引发了一句流行的口头语:“摩尔定律死了。”

英伟达的GPU是并行运行的,可以分担工作负载,降低处理数据所需的总功耗。英特尔几十年来通过垂直整合销售高性能CPU建立了一个帝国,但突然发现自己站在了计算创新的对立面。

英伟达真正的转折点出现在2006年,当时它推出了CUDA生态系统。开发人员现在可以用他们的本地编程语言(C或C++)编写代码,英伟达可以将他们的软件与GPU硬件进行匹配,后者可以更有效地运行指令。

它所开启的应用程序彻底改变了这个行业。任何依赖于图像或视频处理的东西都自然而然地适合英伟达的GPU,它可以毫无问题地呈现海量数据。运行在GPU上的软件甚至可以更好地识别图像中的特征,比如边缘检测或颜色的细微差别。

这被称为推理训练,或者使用计算机根据之前看到的图像正确识别周围的新物体。其中一个应用是自动驾驶汽车,它可以识别什么是停车标志,实际上是刹车。肿瘤学家现在可以更好地在人类诊断图像中检测癌症的生长,并更好地为患者提供个性化治疗。

英伟达很快成为推理训练之王。该公司有大量的图像,需要GPU的计算能力来理解它们。

这一波新的应用程序给英伟达带来了一波新的收入,由于竞争有限,英伟达的GPU价格可能会更高。从2015年到2018年,该公司的收入和营业利润率都翻了一番。它的股票在同一时期暴涨了10倍。

英伟达成为整个市场上最受认可、最令人垂涎的股票之一。卖空者不会做空它,它的市场潜力似乎是无限的。

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数据中心的机遇

GPU最赚钱的机会之一就是数据中心。企业正在存储和处理大量的客户、财务和运营信息。拥有良好的处理能力可以让公司获得竞争优势。

整个行业的转型也在进行中。公司可以雇佣云计算服务提供商,如亚马逊的AmazonWeb Services或微软Azure,来处理基于云的应用程序的存储和处理需求,而不是建立自己的数据中心。这些服务器群依赖于英伟达处理器。

亚马逊和微软等“云巨头”在深度学习和人工智能领域投入巨资,因此赢得它们将是极其有利可图的。有太多的信息需要消化和学习。更多的信息意味着更多的处理器,这意味着更多的GPU销售。云计算供应商对高性能的要求很高,而且现金充裕,因此他们愿意为高端硬件买单。

英伟达从这个新机会所带来的兴奋中获益良多。它的数据中心收入正创下历史新高,同比增长58%。它的GPU加速器被部署在美国世界上最快的超级计算机上美国、欧洲和日本。

投资者应该关注英伟达在数据中心的势头是否会持续。这个市场将成为所有计算硬件供应商的关键战场。