在 25 年前的 5 月 29 日(美国时间),苹果当时的 CEO John Sculley 在芝加哥的 CES 展台上登台,然后为大家带来了一款“平板电脑”。自那以后,25年以来,世界和科技界都发生了翻天覆地的变化,你可能还会想起那个把史蒂夫·乔布斯赶出公司的人,而在上世纪 90 年代,没有人拥有平板电脑。
没错,John Sculley 在那年发表的平板电脑是 Newton ,这是一款在当时看起来很有潜力的设备,只不过,最终 Newton 还是失败了,不过,Newton 的影响却是非常巨大的。
Newton 的失败标志着苹果公司开始迎来一个黑暗的时期,那时候,苹果公司几乎破产,而如果没有这些挣扎的话,史蒂夫·乔布斯还会在 1997 年回归吗?如果乔布斯没有回归,谁知道苹果最终会不会推出 iPod、iPhone 之类的产品。

当乔布斯回到苹果之后,他马上就“杀死”了 Newton 。一些死硬派的苹果粉丝批评乔布斯的举动,他们认为乔布斯只是在报复 John Sculley 而已,但是再回想一下,苹果当时第一次接触平板电脑或者说手持助手的时候,其实整个事情都非常的糟糕。
首先,其实 Newton 很有创新性,它支持红外线网络,这意味着你可以通过无线的方式发送电子邮件和信息,同时它还支持手写识别,它还提供了一套出色的生产力应用程序,这在当时来说,都是非常惊人的。
不过,在随后推出的各种型号中,Newton 给人的体验依然很糟糕,比如说数据传输速度很慢,而且这款当时看起来很时髦的设备的屏幕也是令人失望,同时,它的手写识别也是惨不忍睹,而最终,Newton 的手写识别还成为了一个梗和笑柄。
以今天的眼光来看,Newton 的不足之处并不是它的错,那时候的世界也没有为 Newton 的到来做好准备,比如说当时的移动处理器不够强大,屏幕技术也不够好,而且无线网络也不像今天这样普遍,而且当时在一台 PC 上执行任务要比在 Newton 上执行任务简单得多,所以说,Newton 的到来只能说是时机不对。
幸运的是,苹果从来没有放弃这个概念,而最终,他们也将许多 Newton 的想法带到了 iPad 中,而 iPad ,完全统领了平板电脑市场,谁会想到苹果在 17 年后的又一次尝试,居然创造了一个全新的市场,而且他们还在这个过程中赚了许多钱。
所以对于 Newton ,你很难说它是一个失败品,毕竟这仅仅是苹果第一次尝试打造平板电脑。如果你现在还想开启一段记忆之旅的话,网络交易平台上依然有可以工作的 Newton 出售。如果你对怀旧没有兴趣,或许你也可以和 Newton 说一声,25 岁生日快乐。