据《财富》网站报道,天空中无人机数量正变得越来越多,当这些设备出现机械问题时,撞到地面上人和财产的风险越来越大。针对这种情况,美国宇航局(NASA)研究人员开发了一项新技术,可以帮助无人机自动发现最佳着陆地点,从而避免伤害到地面上的任何人和财产。

NASA新技术:无人机紧急迫降也能不砸到人和财物-玩懂手机网 - 玩懂手机第一手的手机资讯网(www.wdshouji.com)

NASA兰利研究中心航空航天技术专家帕特里夏·格拉布(Patricia Glaab)表示,她和她的NASA同事兼丈夫卢·格拉布(Lou Glaab)为无人机开发了一款紧急降落软件。格拉布称,通过八次测试飞行,该技术已经成功地帮助无人机发现更安全的着陆区,如让无人机迫降到沼泽或排水沟中,而不是汽车的车顶上。
2015年,格拉布首次有了开发这项技术的念头,并从NASA那里获得不到1万美元的研发经费。她之所以有这一想法,是因为随着企业越来越多地利用无人机来检查屋顶或电力线路等,无人机内部机械和软件出现问题的风险越来越高,这可能会让地面上的人和无人机自身面临较大危险。
格拉布表示:“一些公司希望能够一次出动数十台无人机。”她指的是像亚马逊这样的企业,该企业希望能让其整个无人机队同时升空,以完成客户数量庞大的定单。
像中国无人机制造商大疆创新科技有限公司(DJI),许多公司都在无人机上安装了软件,这些软件可以帮助设备在飞行过程中感受并避免障碍物。格拉布解释称,但是,这些技术并不是针对紧急情况而设计的。
她谈到无人机存在坠毁可能性时候说:“没有人去考虑这个问题,相对于无人机坠落可能造成的后果,人们对无人机的性能有更大兴趣。”
格拉布开发的软件可以与无人机上的电池和电机等机载组件相连接,以监控其健康状况。其目标是确定无人机上的某些组件是否将失控,如果发生这样的情况,该软件可以将无人机置于一种紧急着陆的模式。
当这一模式启动时,该软件会调用已预先安装、汇总了附近安全着陆区域的数据库,然后再对无人机进行导航。而在民用航空业,类似的用于民航飞机紧急着陆的国家数据库,已被大型航空公司使用。
格拉布解释称,NASA这款紧急着陆软件还包含了由杨百翰大学(Brigham Young University)研究人员开发的软件,可以让无人机利用机载摄像头识别和避开地面目标。
然而,NASA的这项技术还远远没有全面完成。
例如,格拉布的团队必须将有关安全着陆区的数据库手动上传至无人机,而该数据库是他们对每个位置进行测试后建立的。她说,虽然这不是一个艰巨的过程,但这是一个额外的步骤。
最终,无人机可能与一个国家级的安全着陆区数据库进行无线连接,但这一目标不太可能很快实现。
格拉布仍在完善这项技术,并计划在今年夏天进行更多的测试飞行。她说,NASA并不打算出售这项技术,而是希望将其授权给无人机制造公司。